作家安妮·罗亚尔在美国旅行的路线.S. 邮政服务驿站马车. 

地图:国会图书馆

邮局如何塑造了美国文学

BC教授Christy Pottroff探讨了蜗牛邮件对dafa888体育文学传统的贡献.

安妮·罗亚尔身无分文. 1812年,她的丈夫威廉去世, 她的公婆认领了他的遗产,几乎什么也没留给她. 罗亚尔可能很穷,单身,50多岁,但她足智多谋. 最后,她乘坐美国航空公司的飞机周游了整个国家.S. 邮政服务拥有的公共马车成本极低, 她记录下了自己的所见所闻,成为这个国家最早的女记者之一,创造了历史. “这是一个非常精明的策略,克里斯蒂·波特罗夫说, 他是dafa888体育的英语助理教授. “邮局确实资助了她的整个职业生涯.”

事实上,正如Pottroff在她的研究中所探索的那样,美国的经济增长.S. 邮政服务在19世纪许多作家的职业生涯中起到了重要作用, 尤其是边缘化. 这是一种常见的交通工具, Pottroff说, 部分原因是搭乘美国邮政公共马车是负担得起的. 这促成了当时美国文学中一种流行的体裁——旅行写作的出现. 任何在19世纪早期进行旅行写作的人,很可能都是在送邮件的公共马车的座位上写作的,”她说.

罗亚尔就是其中之一, 尽管对于当时的单身女性来说,乘坐公共马车一定是“可怕的”, Pottroff说. 无论罗亚尔走到哪里,她都会采访当地人,然后写书美国的历史、生活和礼仪速写, 阿拉巴马州的来信,以及其他一些关于她的旅行. 因为它们太长了, 她的书太贵了,不能通过邮寄出售, 所以她把它们装进后备箱,用同样的公共马车路线在全国各地出售.

但是美国邮政署所做的不仅仅是运送作家:它还帮助传播他们的文学作品. 而与罗亚尔同时代的人,如纳撒尼尔·霍桑和赫尔曼·梅尔维尔——都是富有的白人——都能接触到出版和发行长篇作品的出版社, 其他所有人都必须发挥创造力. 如果你是一个作家想要廉价地发行你的作品, 分布通过邮件, 而且是短小的片段, 这是该走的路吗.

这就是为什么, 黑人作家亨利·伯克斯·布朗决定出版他的生平故事, 他以邮寄小册子的形式这样做了. (巧合的是, 他得到了“盒子”的绰号,因为他把自己装在一个盒子里,从里士满寄到了费城.)“他能够把自己的叙述邮寄出去,通过写一个符合邮局规定的故事来分享自己的经历,”Pottroff说. 当著名散文家朱迪思·萨金特·默里找不到一家成熟的出版商出版她的书时, 她写了较短的文章, 信, 以及在美国邮政发行的报纸和杂志上刊登的剧本.

作家们是否利用邮局进行运输或分发, 他们发现自己被限制在有邮局的地方. 幸运的是,随着19世纪的发展,邮政服务的扩张计划也随之展开. 到南北战争结束时,美国共有37000个邮局. 当时还没有宽带互联网那么普及, 但这个国家的几乎所有人最终都连接到了一起, 不管他们的种族, 性别, 或社会地位. “回顾19世纪, dafa888体育看到邮局用许多创新的方式来促进广泛的公益事业,”Pottroff说. “dafa888体育可能不再使用邮政服务来旅行,甚至不再使用它来发送邮件. 但当你阅读一位伟大的美国说书人的作品时,你会感受到他的影响.” 


TK

安妮·罗亚尔报道美国

19世纪的旅行作家安妮·罗亚尔 乘坐美国邮政公共马车环游美国, 记下她对遇到的人和地方的印象:

1. 尼亚加拉大瀑布: “天下没有比这更崇高的了! 它使人惊奇,它使人移动,它使人打雷,它使人耳聋!” 

2. 波士顿: “街道很短, 狭窄的, 和弯曲的, 房子是如此之高(许多是五层楼), 那只好像被活埋了.”

3. 匹兹堡: “但匹兹堡(原文如此)享受着大自然更多的恩赐. 它位于无边无际的煤田之中, 铁和盐, 在它的门, 还有三条河流的贸易, 更不用说它在运用其机械和物理力量方面的勤勉和技巧了.”

4. 蒙哥马利,阿拉巴马州: “蒙哥马利有很多山羊. 比彻会抓山羊, 然后在每只角上粘一块, 派他们出去传播福音——更诚实的传教士, 我必须承认, 更值得尊敬, 比两条腿的传教士还多——他们从不说谎.”

5. 密西西比河: “这条浩浩荡荡的河流,本身就是一种引人入胜的事物,是一种永不疲倦的美,总是那么崇高. 它蜿蜒的身躯使它永远美丽. 地形:由其弯曲形成的地形, 哪些是可以预见的, 想象每一个人,每一个阴影, 一个接一个上升.”

6. 新奥尔良: “我只能说,这是一朵盛开的花, 有美丽得不可思议的小树林和花园, 毫无疑问,这是世界上完成度最高的风景画——没有丝毫改进的余地."


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