2021年秋天, 蒂娜·考夫兰在伍兹高等研究学院亲密的毕业典礼上上台领取毕业证书(由于COVID-19的原因,典礼将从2020年春季推迟). 她的父亲, 骄傲地站在观众席中, 拍下了这一刻——他的家人都不确定这一刻是否会到来.

19年前, 考夫兰的父母被迫做出了他们一生中最艰难的决定之一, 把19岁的女儿送到贝尔蒙特的麦克莱恩医院, 麻萨诸塞州, 在目睹她日益危及生命的行为后接受心理治疗.

“我仍然不知道他们是怎么做到的,当时我在恐惧中哭泣,乞求他们不要离开我,”考夫兰回忆道. “我告诉他们我会做得更好,我会没事的,只要他们能带我回家. 他们知道那不是真的,他们救了我的命.”

考夫兰经历了近20年的治疗,才从人生低谷走向最骄傲的成就, 直到几年前, 她避免公开谈论她的经历. 但今年夏天, 在伍兹同学的催促下, 她向国会药物滥用和精神健康服务管理局的成员发表了衷心的讲话, 记录她与精神疾病的个人经历,并推动获得更多的医疗设施和治疗,从而挽救了她的生命.

“我很荣幸被邀请演讲,这是一次很棒的经历,”她后来说. “在很长一段时间里,我的故事有很多耻辱,我觉得我应该让过去的事情慢慢过去,一切都结束了, 但生活不是这样的. You can’t let go of a 20-year battle; it’s part of who you are.”

从记事起,考夫兰就一直受到精神疾病的影响. 她从三年级开始接受治疗,以治疗她的焦虑, 但当她被雪城大学录取时, 病情恶化了, 导致衰弱头痛. 她辍学并搬回家,陷入抑郁,最终导致了自残.

直到今天,不列颠哥伦比亚省都是我快乐的地方. 在这种氛围中有一种集体和爱的感觉,这对我来说是巨大的——我对自己的能力和智力有了信心,并带着一种以前没有过的自我价值感离开了.

在麦克林医院接受初步治疗后, 拯救考夫兰的是一致性的权限, 在一个提供重症监护的机构进行长期护理, 认知, 还有团体治疗和辩证行为治疗, 一种用于治疗情绪障碍和改变行为模式的心理疗法. 她花了10年时间才把生活恢复正常, 包括重新学习如何工作, 应对压力, 甚至还会开车. 在这段时间里, 考夫兰看着那些资源比她少的病人按照保险要求出院, 几个月后才重新入院.

“我知道这些人会继续这种住院的循环,直到他们死亡,她在致辞中说. “任何被诊断患有精神疾病的人都需要一个长期的计划. 这是我有幸经历的,也是每个人都应该经历的.”

在她治疗的最后阶段, 考夫兰从雪城大学退学后第三次进入一所社区大学. 这一次, 她已经准备好了, 获得副学士学位后,她得到了著名厨师和电视名人瑞秋·雷(Rachael Ray)的实习机会. 这个职位重新点燃了考夫兰儿时在艺术和娱乐行业工作的梦想, 但缺乏学士学位阻碍了她的发展. 在父母的催促下,她去伍兹参加了面试,并于2017年入学.

波士顿大学的dafa888体育改变了考夫兰的生活, 在树林里她找到了她所需要的那种支持她的社区来重建她的自信. 三年了, 她研究通讯, 参加了撤退, 并与背景和经历各异的同学建立了持久的联系.

“直到今天,不列颠哥伦比亚省还是我的快乐之地,”她说. “在这种氛围中有一种集体和爱的感觉,这对我来说非常重要——我对自己的能力和智力有了信心,并带着一种以前没有过的自我价值感离开了。.”

在她的最后一个学期, 当制片人邀请考夫兰和其他学生参与宣传时,她正在波士顿WCVB-TV电视台实习, 生产, 并为《dafa888体育》(Cityline)节目撰写自己的剧集.在她最初的几个想法被否决后, 考夫兰提出了一个关于心理健康的环节,得到了热烈的响应. 启发, 她“振作起来了,邀请州参议员, 心理健康专家, 以及节目中的倡导者, 包括一个儿子自杀身亡的男人. 她的客人鼓励她分享自己的故事, “我认为, ‘ok, 也许是时候,”她回忆.

今天, Coughlan是GBH的副制片人, 她在那里为电视台的发展和会员部门撰写和制作节目. 她希望扩大自己的工作,为美国数百万成年人提供支持.S. 谁在与精神疾病作斗争, 她分享了自己的故事,并推动有需要的人获得更多的医疗服务. 她从家人那里得到的反馈, 国会议员, 而那些与她有着相同经历的陌生人也让她相信自己走在正确的道路上.

“和别人分享我生活中如此私密的细节仍然非常困难, 但我意识到这场战斗不再只是我一个人的事了,她在致辞中说. “我相信上帝希望我为那些没有发言权的人发声. 因此,今天我站在你们面前,这正是我要做的.”

阿利克斯·哈克特|大学通讯| 2022年8月